Многим из нас нравится общение с домашними животными. Фактически, согласно опросу, проведенному в 2002 году Американской ассоциацией производителей товаров для животных, 62 процента американских домашних хозяйств включают в себя домашних животных. Эти животные не требуют многого - только краткий список таких основ, как еда, приют, ветеринарная помощь и, конечно же, наше общение. Домашние животные предлагают гораздо больше взамен, учат нас любви, улучшают наше эмоциональное и физическое здоровье и дают нам безусловную привязанность и дружбу.

Домашние животные делают хороших учителей?

Животные-компаньоны - естественные учителя. Они помогают людям всех возрастов узнать об ответственности, лояльности, сопереживании, совместном использовании и безусловной любви - качествах, особенно важных для здорового развития ребенка.

Помогая ухаживать за домашним животным, дети также учатся заботиться о своих собратьях. Существует установленная связь между тем, как люди относятся к животным и как они относятся друг к другу. Доброта к животным - это урок, который приносит пользу и людям.

Могут ли домашние животные быть терапевтами?

Учитывая людей и обстоятельства, домашние животные действительно могут служить «терапевтами». В программах терапии при помощи животных животное-компаньон может посещать пациентов больницы или дома престарелых. Для того чтобы программа была безопасной и эффективной, животное должно быть тщательно проверено, а опекун должен быть обучен руководить взаимодействием животных и человека. Когда желательна конкретная терапия, специалист должен контролировать программу. Даже в менее формальных мероприятиях с участием животных, когда животное вводится человеку или группе людей без какой-либо конкретной терапевтической цели, пациенты и персонал часто испытывают улучшение морального состояния и общения.

Как домашние животные служат помощниками?

Специально обученные собаки-поводыри предоставляют людям с физическими и умственными недостатками глубокий дар независимости. Собаки-поводыри не классифицируются как домашние животные в соответствии с законом, и они разрешены в общественных местах, где домашние животные запрещены. Эти собаки служат руками, ушами или глазами своих человеческих партнеров и помогают им, выполняя повседневные задачи, которые в противном случае были бы трудными или невозможными. Собаки могут также обнаружить изменения в поведении, языке тела или запахе, которые предшествуют судорогам у их человеческих партнеров, предупреждая их, чтобы они могли искать безопасную среду.

Могут ли домашние животные быть целителями?

Домашние животные полезны для нашего эмоционального и физического здоровья. Уход за домашним животным может дать чувство цели и удовлетворения, а также уменьшить чувство одиночества и изоляции во всех возрастных группах. Общеизвестно, что расслабленные, счастливые люди заболевают не так часто, как те, кто страдает от стресса и депрессии.

Общение с животными также помогает снизить артериальное давление и уровень холестерина. И исследования показывают, что наличие собаки увеличивает выживаемость в группах пациентов, которые перенесли остановку сердца. Прогулки с собаками, уход за домашними животными и даже ласки обеспечивают повышенную физическую активность, которая укрепляет сердце, улучшает кровообращение и замедляет потерю костной ткани. Проще говоря, домашние животные не просто хорошие друзья, они хорошие лекарства.

Могут ли домашние животные приносить пользу пожилым людям?

Поскольку в наши дни многие американцы живут дольше, иногда пожилые люди оказываются одинокими, потому что они пережили своих близких или потому, что живут далеко от любой семьи. Однако у пожилых людей есть способ обрести новое значение в своей жизни и переосмыслить, что значит быть «молодым в душе» - путем принятия домашнего животного из местного приюта.

Мы уже знаем, что домашние животные приносят людям, работающим в любом возрасте, восемь или восемьдесят лет. Если вы старше, домашнее животное может предложить вам чувство благополучия, ободрение и даже повод для жизни. Ответственность за другую жизнь может придать новый смысл вашей собственной жизни, а необходимость заботиться о домашнем животном и обеспечить его любимым домом может также помочь вам оставаться активным и здоровым.

Вы можете  рассмотреть возможность принятия более старого животного, а не щенка или котенка или раздражительного "подросткового" домашнего животного. Пожилые домашние животные, вероятно, будут спокойны, уже обучены и менее подвержены непредсказуемому поведению. Пожилые животные часто легче физически управляются пожилыми людьми, чем более сильные, возбудимые молодые животные; все же пожилые животные по-прежнему приносят владельцам те же медицинские и эмоциональные преимущества, что и более молодые. Сотрудники приюта для животных могут помочь потенциальным усыновителям найти наиболее подходящее животное для их образа жизни, обеспечивая отличное соответствие между домашним животным и человеком.